El portal de la NASA comunicó que el regalo anual del cosmos a los observadores del cielo, es la lluvia de meteoritos de las Gemínidas, el cual alcanzará su punto máximo el 13 y 14 de diciembre de este año.

Así lo dio a conocer la página oficial de la NASA, destacando que durante la actividad máxima y las condiciones climáticas perfectas, que son raras, las Gemínidas producen aproximadamente 100-150 meteoros por hora para ser vistos. Sin embargo, este año una luna gibosa menguante hará que sea más difícil ver la mayor parte de la lluvia, lo que dará como resultado solo 30-40 meteoros visibles por hora en el punto máximo del hemisferio norte, dependiendo de las condiciones del cielo. Pero las Gemínidas son tan brillantes que aún así debería ser un buen espectáculo.

Bill Cooke, líder de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales en Huntsville, Alabama, sugiere sentarse a la sombra de una casa o un árbol mientras se mantiene una vista del cielo abierto para aliviar la interferencia de la luz de la luna.

El regalo anual del cosmos a los observadores del cielo, la lluvia de meteoritos de las Gemínidas, alcanzará su punto máximo el 13 y 14 de diciembre de este año.

Durante la actividad máxima y las condiciones climáticas perfectas, que son raras, las Gemínidas producen aproximadamente 100-150 meteoros por hora para ser vistos. Sin embargo, este año una luna gibosa menguante hará que sea más difícil ver la mayor parte de la lluvia, lo que dará como resultado solo 30-40 meteoros visibles por hora en el punto máximo del hemisferio norte, dependiendo de las condiciones del cielo. Pero las Gemínidas son tan brillantes que aún así debería ser un buen espectáculo.

Bill Cooke, líder de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales en Huntsville, Alabama, sugiere sentarse a la sombra de una casa o un árbol mientras se mantiene una vista del cielo abierto para aliviar la interferencia de la luz de la luna.

La lluvia de meteoros se denomina Gemínidas porque los meteoros parecen irradiar desde la constelación de Géminis. Según Cooke, los meteoros cercanos al radiante tienen estelas muy cortas y se pasan por alto fácilmente, por lo que los observadores deben evitar mirar esa constelación. Sin embargo, rastrear un meteoro hacia atrás hasta la constelación de Géminis puede determinar si capturaste una Gemínida (otras lluvias más débiles ocurren al mismo tiempo).

Géminis no aparece muy alto sobre el horizonte en el hemisferio sur, lo que hace que los espectadores solo vean aproximadamente el 25 % de las tasas observadas en el hemisferio norte, que es entre 7 y 10 meteoros por hora. Se alienta a los observadores del cielo del hemisferio sur a encontrar áreas con una contaminación lumínica mínima y mirar hacia el cielo del norte para mejorar sus oportunidades de observación.

Las Gemínidas comienzan alrededor de las 9 o las 10 p. m. CST del 13 de diciembre, lo que las convierte en una excelente oportunidad de visualización para cualquier espectador que no pueda estar despierto durante las últimas horas de la noche. La lluvia alcanzará su punto máximo a las 6 a. m. CST el 14 de diciembre, pero las mejores tasas se verán antes, alrededor de las 2 a. m., hora local. Todavía puede ver las Gemínidas justo antes o después de esta fecha, pero la última oportunidad es el 17 de diciembre, cuando un observador dedicado posiblemente pueda ver una o dos esa noche.

El regalo anual del cosmos a los observadores del cielo, la lluvia de meteoritos de las Gemínidas, alcanzará su punto máximo el 13 y 14 de diciembre de este año.

Durante la actividad máxima y las condiciones climáticas perfectas, que son raras, las Gemínidas producen aproximadamente 100-150 meteoros por hora para ser vistos. Sin embargo, este año una luna gibosa menguante hará que sea más difícil ver la mayor parte de la lluvia, lo que dará como resultado solo 30-40 meteoros visibles por hora en el punto máximo del hemisferio norte, dependiendo de las condiciones del cielo. Pero las Gemínidas son tan brillantes que aún así debería ser un buen espectáculo.

Bill Cooke, líder de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales en Huntsville, Alabama, sugiere sentarse a la sombra de una casa o un árbol mientras se mantiene una vista del cielo abierto para aliviar la interferencia de la luz de la luna.

La lluvia de meteoros se denomina Gemínidas porque los meteoros parecen irradiar desde la constelación de Géminis. Según Cooke, los meteoros cercanos al radiante tienen estelas muy cortas y se pasan por alto fácilmente, por lo que los observadores deben evitar mirar esa constelación. Sin embargo, rastrear un meteoro hacia atrás hasta la constelación de Géminis puede determinar si capturaste una Gemínida (otras lluvias más débiles ocurren al mismo tiempo).

Géminis no aparece muy alto sobre el horizonte en el hemisferio sur, lo que hace que los espectadores solo vean aproximadamente el 25 % de las tasas observadas en el hemisferio norte, que es entre 7 y 10 meteoros por hora. Se alienta a los observadores del cielo del hemisferio sur a encontrar áreas con una contaminación lumínica mínima y mirar hacia el cielo del norte para mejorar sus oportunidades de observación.

Un círculo negro tiene una serie de rayas blancas que representan la lluvia de meteoros gemínidas.
Se registran más de 100 meteoros en esta imagen compuesta tomada durante el pico de la lluvia de meteoros Gemínidas en 2014. Crédito: Jacobs Space Exploration Group/ESSCA
Las Gemínidas comienzan alrededor de las 9 o las 10 p. m. CST del 13 de diciembre, lo que las convierte en una excelente oportunidad de visualización para cualquier espectador que no pueda estar despierto durante las últimas horas de la noche. La lluvia alcanzará su punto máximo a las 6 a. m. CST el 14 de diciembre, pero las mejores tasas se verán antes, alrededor de las 2 a. m., hora local. Todavía puede ver las Gemínidas justo antes o después de esta fecha, pero la última oportunidad es el 17 de diciembre, cuando un observador dedicado posiblemente pueda ver una o dos esa noche.

Para una visualización privilegiada, encuentre un área alejada de la ciudad y las luces de la calle, abríguese para las condiciones climáticas invernales, traiga una manta o saco de dormir para mayor comodidad, acuéstese boca arriba con los pies hacia el sur y mire hacia arriba. Practique la paciencia porque sus ojos tardarán aproximadamente 30 minutos en ajustarse por completo y ver los meteoros. Abstente de mirar tu teléfono celular u otros objetos brillantes para mantener tus ojos ajustados.

El espectáculo durará la mayor parte de la noche, por lo que tiene múltiples oportunidades de ver los brillantes rayos de luz en nuestro cielo.

Entonces, ¿de dónde viene esta magnífica ducha? Los meteoritos son fragmentos y partículas que se queman al entrar en la atmósfera terrestre a gran velocidad, y normalmente se originan a partir de cometas.

La lluvia Gemínida se origina a partir de los restos de 3200 Phaethon , un asteroide descubierto por primera vez el 11 de octubre de 1983, utilizando el Satélite Astronómico Infrarrojo. Faetón orbita alrededor del Sol cada 1,4 años, y cada año la Tierra pasa a través de su rastro de escombros, lo que da como resultado la Lluvia de las Gemínidas.

Faetón es el primer asteroide asociado con una lluvia de meteoritos, pero los astrónomos debaten sobre su clasificación y orígenes exactos. Faetón carece de un caparazón helado (la característica principal de un cometa), pero algunos lo consideran un «cometa muerto», lo que sugiere que una vez tuvo un caparazón helado que se derritió. Otros astrónomos lo llaman un «cometa de roca» porque Faetón pasa muy cerca del Sol durante su órbita, lo que teóricamente resulta en calentamiento y agrietamiento que crea escombros y polvo. La conclusión es que los orígenes exactos de Faetón siguen siendo un misterio, pero sabemos que es el cuerpo padre de las Gemínidas.

Las Gemínidas viajan a 78 000 millas por hora, más de 40 veces más rápido que una bala, pero es muy poco probable que los meteoritos lleguen al suelo: la mayoría de las Gemínidas se queman a altitudes de entre 45 y 55 millas.

Además de las oportunidades de observación del cielo, los videos de meteoritos grabados por la red All Sky Fireball Network de la NASA están disponibles cada mañana para identificar a las Gemínidas en estos videos; solo busque eventos etiquetados como «GEM».

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